近日,英國杜倫大學的一個心理學研究團隊推出一本應對拖延癥的自助指南《拖延:它是什么,為什么它是一個問題,以及你能做些什么》(暫譯,Procrastination: What It Is, Why It’s a Problem,  and What You Can Do About It)。盡管學界對于“積極拖延”的影響仍有爭論,部分人士稱“拖延有助于我們看清哪些事更值得去做”。但在作者西羅伊斯與其團隊看來,拖延從來不是一件好事。她在接受媒體采訪時多次表示,寫作這本書的原因之一是“從心理學的角度,幫助人們認識到是什么導致了拖延,并嘗試找到擺脫惡性循環的良方”。

1830年的夏天,曾寫作《巴黎圣母院》的法國文學巨擘維克多·雨果(Victor Hugo)正面臨著一項幾乎不可能完成的任務。他需要在不到半年的時間里,完成一部新小說《巴黎圣母院的駝背》(The Hunchback of Notre Dame)。這部小說隨后被改編為迪士尼的經典電影《圣母院的駝背》,不過在當時,對于出版商而言,這部小說能否順利成稿都是一個未知數。

電影《圣母院的駝背》(1996)劇照。

事實上,雨果本不必將自己推入這樣的窘境。早在截稿日期的前一年,他就和出版商達成了協議,但出版商沒想到的是,這位享譽國內外的文豪竟是位“拖延癥晚期患者”。一年間,他不斷設立新項目,招待親友,可就是未曾動筆,最終,出版商也不得不設定交稿截止日期。為了克服拖延,雨果將所有的衣服都鎖了起來,只留下一條披肩給自己,沒有合適衣服外出的他就只能“被迫”在家中寫作。每天將自己關在書房的雨果開始瘋狂寫作,竟然在截止日期的兩周前順利交稿。

不只是雨果,加拿大作家瑪格麗特·阿特伍德(Margaret Atwood)也自嘲為“世界級的”拖延癥。據稱,其經典作品《使女的故事》推遲了三年才最終交稿。寫作《銀河系漫游指南》的英國作家道格拉斯·亞當斯(Douglas Adams)也直言在截止日期前,自己幾乎會做任何事來逃避寫作。對此,一位編輯曾表示只能連續三個星期將他關在旅館房間里,定時送餐食,以約束他按時寫作。

日常生活中,拖延幾乎成為一種常見現象。據英國杜倫大學心理學教授弗希婭·西羅伊斯(Fuschia Sirois)稱,成年人中約有15%到20%的人經常拖延。學生群體的拖延現象更令人擔憂,據稱80%到95%的學生至少有過拖延一次的經歷,另有50%的學生甚至經常陷入拖延。在長達二十余年的拖延現象研究中,西羅伊斯和她的團隊聽聞許多令人瞠目的案例,在此基礎上,該團隊近日推出了一部針對“拖延癥”人群的自助指南《拖延:它是什么,為什么它是一個問題,以及你能做些什么》(暫譯,Procrastination: What It Is, Why It’s a Problem, and What You Can Do About It)。

《拖延》英文版書封。

盡管學界對于“積極拖延”的影響仍有爭論,部分人士稱“拖延有助于我們看清哪些事更值得去做”。但在西羅伊斯看來,拖延從來不是一件好事。她將拖延定義為“在明知道后果嚴重的情況下,當事人仍然不必要地,甚至是主動沉溺于延遲完成計劃事項”。長期處于拖延狀態則會影響人們的健康狀況,因壓力過大而產生焦慮,以至于帶來不必要的羞恥感。

對于“拖延癥患者”,很多建議會鼓勵其專注于時間管理,維持更高程度的自律。不過,西羅伊斯認為此類建議的作用十分有限,拖延者需要的不僅僅是時間管理能力,更重要的是需要清楚他們的拖延并非是由于懶惰?!巴涎邮怯捎谖覀儫o法從內部管理我們的情緒,因而外部行為看起來就成了拖延。這些任務可能潛意識中已經被我們劃為無聊乏味,甚至是令人沮喪的,一旦將它們放在一邊,這當然會立刻讓我們在當下感到如釋重負?!蔽髁_伊斯解釋說,但其實這一重負依然存在。

在書中,西羅伊斯補充稱,拖延者的當務之急是更好地了解問題的所在,同時停止因拖延而產生的自責情緒。她在接受媒體采訪時也多次表示,寫作這本書的原因之一是“從心理學的角度,幫助人們認識到是什么導致了拖延,并嘗試找到擺脫惡性循環的良方”。

參考鏈接:
1. ‘There is hope’: expert writes guide to tackling procrastination.
https://www.theguardian.com/science/2022/aug/04/procrastination-expert-guide-book-advice-fuschia-sirois
2. What Victor Hugo can teach us about procrastination.
https://theweek.com/articles/647298/what-victor-hugo-teach-about-procrastination
3. How Douglas Adams went from being the world’s worst procrastinator to being a multi-millionaire.
http://screwworkbreakfree.com/douglas-adams-went-worlds-worst-procrastinator-selling-15-million-books

注:封面題圖出自《玩樂時間》劇照。

記者 申璐
編輯 王青 羅東
校對 陳荻雁